阿兹海默症又俗称老人痴呆,患者会出现丧失短期记忆、语言障碍等状况,虽然目前仍没有有效治疗阿兹海默症的方法,但相关研究却越来越 多,最近一份研究显示,口腔感染也可能导致阿兹海默症。

综合报导指出,由美国旧金山制药新创公司Cortexyme领导的研究发现,如果口腔感染牙周病细菌侵入大脑,其分泌的有害蛋白可能诱发阿兹海默症。引起牙周病与牙龈疾病的细菌牙龈卟啉单胞菌(porphyromonasgingivalis)可以透过白血球或神经入侵大脑,并释放出的牙龈蛋白酶(gingipains)。

研究分析了约50名死于阿兹海默症者的脑部组织、脊髓液和唾液,结果发现超过90%的人都有牙龈卟啉单胞菌释放的牙龈蛋白酶,不过非死于阿兹海默症者却只有约一半的人有牙龈蛋白酶。牙龈蛋白酶含量越多,脑内β类淀粉蛋白质与tau蛋白纠结的情况就越严重,并形成阿兹海默症导致的退化现象。